九月九日は重陽(ちょうよう)、別名「菊の節句」です。
古代中国では菊は「翁草〔おきなくさ〕」「千代見草〔ちよみくさ〕」「齢草〔よわいくさ〕」と言われ、邪気を祓い長生きする効能があると信じられていました。
その中国の影響を受けて日本では、奈良時代から宮中や寺院で菊を観賞する宴が行われています。
また、菊の着せ綿(きせわた)といって八日の夜に菊に綿をかぶせ、九日に露で湿ったその綿で体を拭いて長寿を祈っていたとされ、 枕草子や紫式部日記の中でもその風習をうかがうことができます。
イラスト(C) 千野盈靖
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